Εκλεπτυσμένη πολυτέλεια στο αναδυόμενο στολίδι της Μεσογείου

LEMESOS
LEMESOS
LEMESOS
LEMESOS
LEMESOS

Τι και αν έχει τον τίτλο της συμπρωτεύουσας της Κύπρου, ωστόσο κατέχει όλα τα χαρίσματα, τις ανέσεις, αλλά και την αίσθηση μιας σύγχρονης και κοσμοπολίτικης μεγαλούπολης που κάλλιστα θα μπορούσε να κομπάζει ότι έχει πάρει τα πρωτεία από την πρωτεύουσα Λευκωσία.

Πέρα από το ότι η Λεμεσός είναι το μεγάλο λιμάνι της Κύπρου, αιχμή του δόρατος της οικονομικής και τουριστικής ανάπτυξης της Πόλης εδώ και περίπου 3 χρόνια αποτελεί η Μαρίνα Λεμεσού, ένα μεγαλειώδες έργο υποδομής το οποίο αν και αμφισβητήθηκε, εν τέλει αποτελεί ένα ορόσημο που εξελίχθηκε σε σημείο αναφοράς ολόκληρου του νησιού. Έχει ήδη καταφέρει να κερδίσει την προτίμηση πολλών κροίσων της αραβικής χερσονήσου, οι οποίοι έχουν αγοράσει υπερπολυτελή καταλύματα δίπλα στις υπερσύγχρονες εγκαταστάσεις ελλιμενισμού των γιοτ τους. Αν και το «κεφάλαιο» Μαρίνα Λεμεσού κανονικά πρέπει να αποτελέσει ένα ξεχωριστό άρθρο, ωστόσο αξίζει να αναφέρει κανείς ότι σε αυτή μπορείς να κλείσεις από μια εμπορική συμφωνία σε ένα γεύμα ή δείπνο απαράμιλλης γαστριμαργικής πανδαισίας στα διάφορα εστιατόρια για κάθε γούστο και απαιτητικό ουρανίσκο, ως και να απολαύσεις μια βραδιά ξέφρενης και μέχρι τελικής πτώσεως διασκέδασης, πάντα σε χώρους ιδιαίτερα «ψαγμένης» αισθητικής. Μάλιστα, όταν θα κοιτάξεις τριγύρω σου τις διπλανές παρέες συχνά θα πιάσεις τον εαυτό σου να αναρωτιέται, «μα καλά αυτός δεν είναι ο τάδε σεΐχης… ή ο δείνα γνωστός ηθοποιός;»…

Εν κατακλείδι, η Μαρίνα Λεμεσού σχεδιάστηκε από μιαν παγκοσμίου φήμης ομάδα αρχιτεκτόνων και μηχανικών. Συνδυάζει κομψές κατοικίες και κορυφαίες υπηρεσίες ελλιμενισμού σκαφών, οι οποίες συνοδεύονται από μια δελεαστική αλληλουχία εστιατορίων και καταστημάτων, δημιουργώντας έτσι έναν τρόπο ζωής ο οποίος ουσιαστικά αντικατοπτρίζει την πολυτελή ζωή «πάνω στη θάλασσα».

Με ή χωρίς Μαρίνα πάντως ο αέρας της Λεμεσού είναι αυθεντικά κοσμοπολίτικος, ενώ πολλά είναι τα ανέκδοτα μεταξύ των ντόπιων ότι σε λίγο οι πινακίδες στους δρόμους θα αναγράφουν πληροφορίες πρώτα στην ρωσική γλώσσα και μετά στα ελληνικά και τα αγγλικά, ένδειξη της πολυπληθούς και οικονομικά ακμάζουσας ρωσικής παροικίας που έχει εγκατασταθεί εδώ και περίπου 20 χρόνια. Στο παράκτιο μέτωπο της πόλης μήκους 16 χιλιομέτρων, οι φοίνικες, τα πολυτελή ξενοδοχεία, οι πεζόδρομοι και οι ποδηλατόδρομοι, συνυπάρχουν στην μεγάλη παραλιακή Λεωφόρο όπου δεσπόζουν υπερσύγχρονα γυάλινα κτίρια στα οποία στεγάζονται μεγάλες ναυτιλιακές εταιρείες, δικηγορικά γραφεία διεθνούς βεληνεκούς και λοιπές εύρωστες επιχειρήσεις, ενώ δεν περνούν καθόλου απαρατήρητα και τα μπλοκ μοντέρνων κατοικιών τα οποία νοικιάζονται από στελέχη πολυεθνικών και ναυτιλιακών επιχειρήσεων. Είναι σαφές ότι η ατμόσφαιρα που η πόλη αποπνέει στην πρώτη σου επαφή μαζί της είναι ένας συγκερασμός απόλυτης χλιδής με μια αιωρούμενη βαριάς μορφής εργασιομανία… ωστόσο όταν έρχεται το βράδυ, η εικόνα σταδιακά αλλάζει και όλος αυτός ο πολυεθνικός συρφετός, μετατρέπεται σε μια μάζα ανθρώπων που επιζητά να ξεφύγει από την ρουτίνα μιας ακόμα κουραστικής ημέρας στην δουλειά, μετατρέποντας την πόλη σε ένα απέραντο κέντρο διασκέδασης… Όσοι από σας έχετε ζήσει σε γνωστές ανά το πανελλήνιο φοιτητουπόλεις σίγουρα θα καταλάβετε περί ποίου κλίματος ομιλώ…

ΠΕΡΙΗΓΗΣΗ ΣΤΑ ΑΞΙΟΘΕΑΤΑ ΜΕ ΤΑ ΠΟΔΙΑ…

Όταν πλέον καλύψεις τα 16 χιλιόμετρα της παραλιακής, έρχεται η ώρα να ψάξει κάποιος προς τα ενδότερα, εκεί όπου πλέον η ιστορικότητα της Λεμεσού έρχεται να καλύψει όσα κενά ενδεχομένως έχει αφήσει στον επισκέπτη η μοντέρνα έκφανση της πόλης…

Το κυρίαρχο στοιχείο στο ιστορικό κέντρο της πόλης είναι το Κάστρο. Αυτό βρίσκεται στην καρδιά της παλιάς Λεμεσού αποτελώντας απότοκο της παρουσίας των Σταυροφόρων στο νησί. Κτίστηκε το 13ο αιώνα και σήμερα έχει μετατραπεί σε μουσείο της βυζαντινής και μεσαιωνικής ιστορίας της Κύπρου. Γύρω από το κάστρο απλώνονται παλιές αποθήκες φτιαγμένες από πέτρα, με πολλές από αυτές πλέον να έχουν αναπαλαιωθεί λειτουργώντας ως εστιατόρια και εκθεσιακοί χώροι, ένας σύνθετος πολυχώρος ο οποίος εξελίσσεται στο αντίπαλο δέος της Μαρίνας.

Το Μεγάλο Τζαμί ή το Τζαμί Kepir αποτελεί ακόμα μια υπενθύμιση της συνύπαρξης των δυο κοινοτήτων της Λεμεσού, Ελληνοκυπρίων και Τουρκοκυπρίων. Κτίστηκε στους οθωμανικούς χρόνους, πάνω στα ερείπια μιας βυζαντινής και μετέπειτα επί φραγκοκρατίας, γοτθικού ρυθμού εκκλησίας, απτό παράδειγμα των διαφόρων ιστορικών φάσεων και επιρροών που γνώρισε η πόλη, αλλά και η Κύπρος ολόκληρη. Ο καθεδρικός ναός της Αγίας Νάπας υψώνεται περήφανα στην καρδιά της συνοικιακής και εμπορικής ταυτόχρονα ζώνης της Λεμεσού. Πρόκειται για ένα αρχιτεκτονικό στολίδι του 19ου αιώνα, επηρεασμένο εν μέρει και από στοιχεία της παραδοσιακής βυζαντινής αρχιτεκτονικής. Εξάλλου, η γύρω περιοχή ολόκληρη αποτελεί μια μείξη παλαιών και νέων στοιχείων τα οποία προσδιορίζουν μια πορεία στον χρόνο, η οποία αγγίζει τα κτίρια του τέλους της οθωμανικής περιόδου με τα μπαλκόνια, τις τοξωτές εισόδους και τους διακοσμημένους τοίχους, όπου είναι πρόδηλα τα στοιχεία επίδρασης από την περίοδο, η οποία είχε διαδεχθεί εκείνη του ρυθμού μπαρόκ.

Στην περιήγηση αυτή περιττό να αναφέρουμε ότι θα χρειαστεί να οπλιστείτε με αντοχές, καθώς η λύση του αυτοκινήτου απλά θα εξελιχθεί σε εφιάλτη και δεν σας το συνιστώ. Επόμενη στάση η Δημοτική Αγορά, η οποία συγκεντρώνει όλα εκείνα τα στοιχεία της παράδοσης, δημιουργώντας μια εικόνα που βγαίνει από άλλες εποχές σε μια όμως κατά τα άλλα υπερσύγχρονη μεγαλούπολη. Έμποροι και προϊόντα που καταφθάνουν από τα γύρω χωριά, καθώς και τα ορεινά εκλεκτά προϊόντα από το Τρόοδος, δημιουργούν μια εικόνα που εύκολα θα σε συνεπάρει. Στην περιήγησή σας με τα πόδια μη ξεχάστε να επισκεφθείτε τους καφενέδες στην Πλατεία Αγοράς, καθώς και το παραδοσιακό εμπορικό κέντρο της οδού Αγίου Ανδρέου - που τώρα έχει μεταλλαχθεί σε πεζόδρομο - όπου μπορεί κανείς να απολαύσει ήσυχα τα ψώνια του.

Τελικά, φεύγοντας από την Λεμεσό, εντόπισα το μοναδικό πράγμα που πραγματικά λείπει από αυτό το εκκολαπτόμενο στολίδι της Μεσογείου, μένοντας με την απορία γιατί αυτή η πραγματικά υπέροχη πόλη, η συμπρωτεύουσα κατά τα άλλα, δεν έχει ακόμα αποκτήσει το δικό της αεροδρόμιο…